明智光秀の生年は、信頼性の高い史料からは判別できず、いくつかの説があります。

一番有力視されている生年は、『明智軍記』を参照した享禄元年1528年)説ですが、『当代記(とうだいき)』を参照した永正13年1516年)とする説もあります。

その他光秀の生年は諸説ありますが、2つの内のどちからである可能性が高いとされてきました。

しかし近年、光秀と交流があった公家の吉田 兼見(よしだ かねみ)が記した日記から、天文9年(1540年)以降に生まれたと推定できるとする説も浮上しており、未だ定まっていません。

それぞれの説についての詳細を記載します。

 

光秀の生年は享禄元年(1528年)説

明知光秀の肖像画

明智 光秀

 

光秀の生年を享禄元年(1528年)とする説の根拠は、二つあります。

一つは、『明智軍記』に記載された光秀の辞世と伝わる言葉に、当時の光秀の年齢が記載されており、その年齢から逆算して享禄元年に生まれたとしています。

もう一つは、『明智氏一族宮城家相伝系図書』に明智光秀の干支が記載されており、その干支が享禄元年に生まれたとする説と一致する為です。

 

『明智軍記』の光秀の辞世

『明智軍記』に記載された光秀の辞世です。

「順逆無二門 大道徹心源 五十五年夢 覚来帰一元」

西教寺にある光秀の辞世の句

西教寺にある光秀の辞世の句の碑石

「順序正しい道も、逆の道も一本の道しかないのであろう。
人の守るべき正しい道とはなんであろうか。
五十五年の我が人生の夢も覚めてみれば、心の源に到達したような気がする。
他と同じく土へと帰るのみだ。」

という意味とのことです。

辞世に「五十五年夢」とあるので、1582年に亡くなった時は数え年で55歳であったとして、逆算し生年は享禄元年(1528年)とする説があるとのことです。

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『明智軍記』とは

この『明智軍記』がどのようなものかというと、江戸時代中期に成立した軍記物で、先に成立していた『信長公記<しんちょうこうき>』や『朝倉軍談』などを参考にしながら記述されたそうです。

『明智軍記』は、創作が含まれる史料で、史料価値は低いとされる二次、三次資料扱いになりますので、『明智軍記』の説を参考にして享禄元年(1528年)とする説に疑問の声もありますし、辞世を創作と見ている専門家もいます。

その一方で、明智家の末裔(子孫)の方が編纂に携わっている痕跡を指摘する研究家もいらっしゃいます。

歴史は勝者によってつくられると言われるように、敗者側である光秀の正確な情報を後世に残すのは難しいことは容易に想像できます。

実際に、光秀の信頼できる史料は乏しく光秀の詳細解明には至っていません。

『明智軍記』は酷評する研究者も多くいらっしゃるようですが、光秀を主役とする唯一の軍記物であるため、光秀の生涯を知る上で参考にされつつも、鵜呑みにはできないという史料のようです。

 

光秀の干支

光秀の生年を享禄元年(1528年)とする説のもう一つの根拠は、『明智氏一族宮城家相伝系図書』に、「光秀 享禄元年 戊子(つちのえね)八月十七日、生於石津(いしづ)郡多羅云云」という記載があるそうです。

※『明智氏一族宮城家相伝系図書』は、別名『宮城系図』とも云われています。

戊子(つちのえね)とは、干支の一つで、西暦年を60で割って28余る年が戊子の年になるそうで、享禄元年も戊子(つちのえね)の年に当たります。

この二つの根拠により、光秀の生年を享禄元年とする説がありますが、『明智氏一族宮城家相伝系図書』の成立した年月日は不明とのことで、もし『明智軍記』より後に成立したとすれば、『明智軍記』を参考に執筆された可能性もあるため、享禄元年説を確定する根拠としては弱く、疑問符がつくという結論になるようです。

また、この記述より8月17日生まれとも伝わりますが、『明智系図』は3月10日としています。

 

光秀の生年は永正13年(1516年)説

当代記(とうだいき)』という江戸時代に成立した歴史を記述した書物で、光秀が亡くなった年齢を「67歳」と記載しているため、数え年で逆算して光秀の生年を永正13年(1516年)としています。

編纂者は、家康の孫である松平忠明(まつだいら ただあきら)とも伝わりますが、定かではありません。

光秀の生年の出典元は、何でしょうか、光秀に近しい人がいたのでしょうか。

『当代記』の永正13年(1516年)誕生の出典元が不明であり、また、『当代記』が成立した年は1624年〜1644年頃ですので、1582年に光秀が亡くなってから時間も経っているため、どの程度信頼できるのか疑問が残ります。

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吉田 兼見の日記から見える光秀の生年

戦国時代から江戸時代にかけての人物で吉田 兼見(よしだ かねみ)という公家が記した『兼見卿記(かねみきょうき)』という日記があります。

戦国時代の貴重な史料とされているものです。

その日記から、光秀の生年は、天文9年(1540年)以降と推察できるそうです。

『明智軍記』、『当代記』共に後世に書かれた書物であり、当時の人が書いた日記の方が信頼できるのではないかと思います。

ですが、光秀と関わりのあるところは、書き直されているそうですので、光秀に関してはどこまで信頼できるものか疑問符がつきます。

吉田 兼見は細川幽斎(ゆうさい)の従兄弟(いとこ)にあたる人物です。

細川幽斎の嫡男に光秀の娘が嫁いだことから、細川幽斎は光秀とも親戚関係にあり、本能寺の変後に、光秀から味方になるよう再三の要請がありましたが、それを断った人物です。

本能寺の変が起こり、何等かの理由で、吉田 兼見は光秀と関わった箇所の日記を、変更する必要があったということではないでしょうか。

仮に1540年生まれだとすると、光秀の享年は、数え年で43歳になります。

 

また、光秀の生年を大永6年(1526年)とする説もありましたが、現在ではほぼ否定されています。

このように、どの説も根拠に欠けますが、享禄元年(1528年)3月10日説を推す人が多いようです。

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参考・引用・出典一覧

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