近衛前久は信長と仲良しなのに本能寺の変の黒幕!?破天荒な関白の生涯

近衛前久は、足利将軍の従兄弟で関白。

エリート貴族でありながら、戦に従軍する破天荒ぶりでも知られています。

上杉謙信と血書の起請文を交わし、織田信長と仲良く鷹狩りし、家康の徳川姓の創姓に関わり、豊臣秀吉を猶子するという。

輝かしい人生ですが、本能寺の変の黒幕として疑われたり苦労もする近衛前久の生涯の話です。

目次

近衛前久 18歳の若さで関白に就任

近衛前久は、藤原道長の流れを汲む近衛稙家の長男として、天文5年(1536年)に京都で生まれました。

近衛家は、公家の五摂家の中でも筆頭に位置する家柄です。

母は、和泉下守護・細川高基(ほそかわ たかもと)の娘、叔母は室町幕府・12代将軍足利義晴の正室。

この輝かしい家系のためか、18歳の若さで関白や左大臣、藤氏長者(藤原氏の代表者)に、翌年には従一位になりました。

関白とは公家の最高位の立場にあり、天皇を補佐する官職です。

皇族を除いて一番家柄が良い人ということになります。

ここまでは、エリートなお坊ちゃまという感じですが、近衛前久は中々面白い人物でもあります。

元服した頃の名前は、足利将軍家から「晴」の字をもらい「晴嗣」と名乗っていました。

ですが後に、「晴」の字を捨てて、前嗣(さきつぐ)と改めるという…勇気のある人物です。

盟友・上杉謙信と血書の起請文を交わす

また公家でありながら、戦国武将との交友関係もありました。

その一人が長尾景虎(後の上杉謙信)で、親しい付き合いがあったと伝わります。

月岡 芳年(つきおか よしとし)作の上杉謙信

上杉謙信の絵

永禄2年(1559年)、長尾景虎(上杉謙信)が上洛した際、近衛前久(前嗣)と将軍・足利義輝の三人で、朝までお酒を酌み交わした記録が残っています。

翌日も長尾景虎と足利義輝は、お酒を共に楽しんだようですが、近衛前久は二日酔いの為、誘いを断った記録があります。

意気投合した近衛前久(前嗣)と長尾景虎(上杉謙信)は、血書の起請文を交わして盟約を結んでいいます。

その後、近衛前久(前嗣)は、上杉謙信(当時の名乗りは上杉政虎)の関東平定を助ける為に、越後(新潟)、上野(群馬)、下総(千葉)に赴くなど積極的に活動します。

上杉謙信が、領土の越後に戻っている間、前久は危険を承知で下総の古河城に残り、情勢を報告するという…なんとも勇敢な公家でした。

朝廷の最高位である関白在任中の公家が、京を離れ東国に行くこと自体、前代未聞のことだったのです。

その後、上杉謙信と武田信玄の間で起きた、第四次川中島の戦いが起き、謙信の活躍は近衛前久(前嗣)の耳に入ります。

上杉謙信にお祝いの書状を送りますが、この頃に名前を「前嗣」から「前久」にしたようです。

度胸のある公家は、珍しいと思いますが、花押まで公家様式から武家様式に変更しています。

近衛前久の心は武士だったのでしょうか、謙信以外の武士にも信頼される人物だったようです。

近衛前久は半年もの間古河城にいて、謙信の関東平定を助けましたが、謙信の関東平定は成果が得られず、帰洛を決意します。

上杉謙信は慰留したようですが、永禄5年(1562年)、近衛前久は謙信の承諾がないまま京へ帰ってしまい、謙信は腹を立てたと伝わります。

上杉謙信が関東を平定したら、前久は謙信と共に上洛し、室町幕府を立て直す計画があったのではないかという説もあります。

だとすると、近衛前久は期待が外れ、失望して帰京したということになりそうです。

朝廷を追放された近衛前久

永禄8年(1565年)、近衛前久の人生を左右する、永禄の変が起きます。

三好家の実権を握る重臣・三好三人衆は、将軍の権威を利用しようとしていましたが、将軍・足利義輝は操り人形になりませんでした。

そこで足利義輝を亡き者にし、義輝の従兄弟・足利義栄を次の将軍に据えようとしていたのです。

足利義輝を滅ぼしたものの、罪に問われることを恐れた三好三人衆は、近衛前久を頼ることにしています。

先に述べたように、近衛前久と足利義輝は、朝まで酒盛りをしたこともある仲で、従兄弟でもあります。

また幕府を支える為に前久は、義輝の元を頻繁に訪れていたようで、内心は協力したくなかったかもしれませんが、前久は受け入れます。

近衛前久の姉が足利義輝の正室でしたが、姉を保護してくれたことが理由で、前久は味方になったと云われています。

逆らえず協力したのかもしれませんが、三好三人衆の望み通り、前久は足利義栄が将軍になる許可をしたのです。

しかし、この許可が元で、足利義栄の後に将軍になった足利義昭から、あらぬ疑いをかけられます。

足利義栄の味方をした前久は、足利義輝の死にも関わっているのではないか、と思われてしまいました。

近衛前久が三好三人衆らに逆らえば、おそらく身の危険があり、足利義昭もそう理解していただろうと思われますが、近衛家のライバルである、前関白・二条晴良が足利義昭に接近し、前久の追い落しを謀ったとも云われています。

ついに、前久は朝廷から追放さてしまいました。

近衛前久は、妹婿の赤井直正や本願寺の顕如を頼り、身を寄せます。

そして、前久は関白を解任されて、足利義昭の推薦により、二条晴良が再度関白に就いています。

この頃、信長の回りは敵だらけで、「信長包囲網」が形成され、近衛前久も参加しています。

ただ、近衛前久の目的は、信長ではなく、足利義昭と二条晴良を排することにあったと云われています。

実際に、元亀4年(1573年)、足利義昭が京を追われ、二条晴良が信長から疎んじられると、再び赤井直正の元へ身を寄せた前久は、信長包囲網から抜けています。

織田信長とは鷹を自慢し合う仲

天正3年(1575年)、織田信長の手助けにより、近衛前久は京に戻ることを許されました。

足利義昭は既に追放され、近衛前久と対立していた、関白・二条晴良が織田信長を怒らせたこともあり、前久の帰京を邪魔する者もいません。

しかし、京には行かず島津義久を頼り薩摩へ行き、天正3年(1575年)5年まで薩摩に滞在した後、京へ戻りました。

天正3(1575)9年、近衛前久は、織田信長に要請され九州に行き、一年半かけて島津氏と相良氏を和睦させ、伊東氏と大友氏の戦も停止させています。

以前の上杉謙信の時は、頼まれてもいないのに越後へ下向した前久ですが、今回は使命あっての下向でした。

かつて、上杉謙信と肝胆照らし合った近衛前久ですが、織田信長とも仲良しだったようです。

狩りという共通の趣味があり、お互い捕まえた鷹を自慢し合ったそうです。

鷹

少しの供を連れ、前久と鷹狩りを楽しんだ信長は、その場で1,500石の加増を決めたとか。

公家の領土としては、破格の待遇だそうです。

天正6年(1578年)、近衛前久は、准三宮(じゅさんごう)という朝廷で高い待遇を受けます。

天正8年(1580年)には、織田信長が大喜びする功績をあげます。

織田信長の天下統一を阻んだ本願寺、住職の顕如とは10年以上にわたって争っていました。

近衛前久は、織田信長と本願寺の仲介をし、石山本願寺を開城させています。

この手柄を喜んだ信長は、天下を統一したら、近衛家に一国を献上すると約束したそうです。

天正10年(1582年)2月、近衛前久は太政大臣に任じられます。

当時の太政大臣は、長年朝廷で高位を担った人に授ける名誉職でした。

ですが何故か、同年5月には辞任しています。

一説には、織田信長に太政大臣を譲るつもりだったとも云われています。

その後、織田信長は甲州征伐という武田勝頼を滅亡へ追い込む戦をします。

その中でも、1582年(天正10年)3月は、天目山の戦いにて武田勝頼が自害した戦いです。

その3月の甲州征伐に、近衛前久は織田信長と同行したそうです。

このように、公家で従軍する近衛前久は珍しく、「変わり者」とも云われ、「破天荒」なイメージに繋がっています。

 

また信長は、四国の長宗我部元親に戦で勝って領土を得ることを認めていましたが、勝ち取った領土を三好氏に返すように迫りました。

長宗我部元親は明智光秀と関係が深く、本能寺の変を起こした一因「四国説」に結びつくと近年、注目されています。

近衛前久は、明智光秀とも親しかったと云われていますが、一緒に長宗我部元親の擁護をしていたことが、前久自身の書状から判明しました。

この件については、別の記事に書いています。

四国政策転換は本能寺の変の遠因だった!?~長宗我部元親と四国説~

近衛前久は本能寺の変の黒幕!?

1582年(天正10年)6月、本能寺の変で信長が亡くなったことで、近衛前久の運命も大きく変わります。

ここでもあらぬ疑いをかけられます。

近衛邸の屋根から明智軍が本能寺を銃撃したというデマが流れ、織田信孝や羽柴秀吉(豊臣秀吉)に問い詰められています。

『本能寺焼討之図』(楊斎延一作)

本能寺の変の絵

 

吉田兼見の日記『兼見卿記』によると、近衛前久成敗の噂が流れ、剃髪して嵯峨に隠れたそうです。

 

このデマにより、近衛前久を本能寺の変の黒幕とする説もあります。

また、本能寺の変の直後に、近衛前久は出家して京を出たこと、変の数日後に宴会を開いたことが、黒幕説を後押ししています。

ですが、織田信長と親しい間柄であり、徳川の世になってからも、信長の命日に追悼句会を開催していることからも、黒幕説は否定的な見方が多いようです。

 

しかし、近衛前久は居場所を失い、徳川家康を頼って、遠江国浜松に行きます。

翌年、徳川家康の取り成しにより、秀吉の誤解が解いてもらい、京に帰りますが秀吉に許されてはいませんでした。

近衛前久が秀吉に許されるのは、後に起きる小牧・長久手の戦いの頃です。

(因みに、永禄9年(1566年)、徳川家康は、朝廷の許可を得て、松平から徳川に改姓していますが、近衛前久がこの件に関わっています。)

徳川家康、豊臣秀吉、島津とも交流する

また、この間に島津義久にいずれ薩摩に行く旨、書状を書いており、島津家とも交流がありました。

近衛前久は島津家に、織田信長や徳川家康に献上する、自身が所有する鷹を譲り受けていたようで、鷹を催促する書状が残されています。

義久の弟・島津義弘が、近衛前久に猫を贈ったという話もあるそうです。

 

天正12年(1584年)、小牧・長久手の戦いで、羽柴秀吉(豊臣秀吉)と徳川家康が対立すると奈良へ逃れ、二人が和睦をしてから京へ戻りました。

多くの戦国武将と交流のあった近衛前久ですが、豊臣秀吉とも親子関係を結びました。

豊臣秀吉は近衛前久の猶子になり、関白という公家の最高位になることで、天下を手中に収めたのです。

形式上とはいえ、前久は天下人の父という立場になりました。

しかし豊臣の世は長く続かず、慶長5年(1600年)、天下分け目の関ケ原戦いでは、中立の立場を取ります。

徳川家康と親交もあった近衛前久は、西軍についた島津義弘の仲介を井伊直政らと共に行ったそうです。

 

この様に近衛前久は、武士のような心を持った人ですが、五摂家筆頭の貴族だけあり優れた文化人でもありました。

和歌、連歌、暦学、書道、馬術、有職故実(ゆうそくこじつ)、放鷹(ほうよう)などにも才能を発揮しています。

慶長17年(1612年)、享年77歳でその生涯を閉じました。

近衛前久の子孫については別の記事にかきました☟。

近衛前久の子孫が凄い|天皇、和宮 親子内親王、天英院、水戸黄門の正室

参考・引用・出典一覧

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