石田三成の家臣で島左近と並び称された名将・蒲生頼郷(がもう よりさと)の生涯についての記事です。

蒲生頼郷は、生年不明、近江国蒲生郡日野(がもうぐんひの)の出身であると伝わります。

本名は横山喜内(きない)、初め六角氏に仕えたとされます。

また、別名で蒲生真令(さねのり)、蒲生備中(びっちゅう)とも呼ばれます。

蒲生家家臣としての頼郷

六角氏が滅亡すると、喜内(頼郷)は蒲生氏に仕えます。

1582年、名将・蒲生氏郷(うじさと)が、蒲生家の家督を相続します。

蒲生氏郷

蒲生氏郷

蒲生氏郷は、織田信長、豊臣秀吉に重宝され、「天下に二人といない人物」と称された名将です。

 

島津征伐における頼郷

1587年、主君・蒲生氏郷は、豊臣秀吉方として九州島津征伐に参戦します。

横山喜内(蒲生頼郷)は、島津征伐おける岩石(がんじゃく)城攻めに従軍します。

喜内は、諸将の論功行賞を見定める軍鑑の役目にあったにもかかわらず、自ら先駆けして城攻めを行ってしまいます。

喜内の活躍により岩石城攻略を成功させたものの、軍鑑の役目を外れた行為として蒲生氏郷に叱責されてしまいます。

しかし、蒲生 頼郷の力説により、蒲生氏郷は喜内(頼郷)の処罰をせず、その後も喜内は蒲生家で重宝されます。

 

蒲生 頼郷となる

喜内は、蒲生氏郷から「蒲生」の姓と「郷」の一字を与えられ蒲生頼郷(よりさと)と名乗ります

1590年、秀吉からの信任の厚い主君・蒲生氏郷(うじさと)は、秀吉が警戒していた伊達政宗など東北大名の抑えとして、重要な土地である会津に転封され、後に91万石の大大名となります。

蒲生 頼郷は、伊達政宗の抑えの前線を任され、1万3千石を知行し、会津塩川の城主や、後に梁川(やながわ)城代を務めた伝わります。

同年の1590年に起きた葛西大崎一揆(かさいおおさきいっき)際に、蒲生家と伊達家は一触即発の危機を迎えます。

しかし、頼郷は政宗に付け入る隙を与えず事なきを得ます。

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蒲生 頼郷、牢人になる

しかし1595年、蒲生氏郷が世を去り、頼郷も運命の転換期を迎えます。

氏郷の後を継いだ蒲生秀行(ひでゆき)が幼かったこともあり、蒲生家中が乱れたため、秀吉に宇都宮に減封されます。

蒲生家では、今まで通り家臣を召し抱えられなくなり、頼郷も牢人(ろうにん)します。

 

石田三成の家臣としての 頼郷

この時に、石田三成は、蒲生家旧臣を多く召し抱えます。

頼郷も石田三成に召し抱えられます

石田三成の肖像画

石田三成

頼郷は戦巧者であり、知行は1万石とも1万5千石とも伝えられます。

この知行は、島左近に次ぐ厚遇であり、石田家の軍事面は強化されます。

 

頼郷の関ケ原の戦い

関ケ原の戦いでは島左近と共に石田隊の先鋒を務めます。

東軍を何度も押し返したと伝わり、左近が被弾し、頼郷一人で前衛を支えます。

関ケ原の戦いでの頼郷に関する逸話を紹介させていただきます。

頼郷の息子・大膳が敵兵の首をとってきたことを報告すると「今日の戦いでは無駄な首は取るな、良き敵とだけ戦え」と諭したとする逸話があります。

その時点で、三成方の敗北は濃厚で、宿敵を一人でも多く討ち取り自身も討ち死にする覚悟であったのかもしれません。

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蒲生頼郷と織田有楽

その後、三成隊も崩れて、関ケ原の戦いの決着がつきます。

頼郷(よりさと)は、三成の退却を見届けると、最後に残った兵を集めて、徳川方に突撃したと伝わります。

頼郷は、徳川方の前軍を突破し、後備えの織田有楽(うらく)(織田 長益<おだ ながます>)の陣に飛び込みます。

織田有楽に気が付いた頼郷は、良い敵が現れたと思い、自分がかつて蒲生氏郷に仕えた横山喜内(きない)であることを名乗ります。

当然、有楽は頼郷を覚えており、

「おお、知っているぞ。我に逢ったのは幸いであったな。内府(家康)に言上して一命を助けよう。我についてまいれ」

と降伏し自分に仕えるように諭したそうです。

ですが、頼郷はカラカラ笑い、

「片腹痛し。公は信長公の弟君と思えぬ物言い、今更、私が助命をお願いするとでもお思いか」

と今さら生き長らえようとは思わないと答えると、有楽に向けて斬りかかり、有楽は負傷したそうです。

そして頼郷は周りを敵に囲まれ、槍につかれ壮絶な最後を迎えたそうです。

 

※頼郷が有楽隊の討ち取られたことは事実のようですが、この話は「慶長見聞書」、「豪雄言行録」が出典元のようですので、どこまで本当の話なのかわかりません。

※松平家乗(まつだいら いえのり)宛ての石川康道と彦坂元正(ひこさか もとまさ)連署状(一次史料)によると、関ケ原の戦い開戦くらいで西軍の敗北が決定的になった旨の記載があります。

今までの通説では、石田隊は何度も東軍を追い返したことになっていますが、実際は違うのかもしれません。

 

いずれにせよ、蒲生頼郷は息子の大膳と共に戦死し、有楽はこれら関ケ原の戦いの功績により、大和国内で3万2,000石の大名になっています。

 

蒲生 頼郷と蒲生郷舎は別人

最後になりますが、石田三成は蒲生家旧臣を多く召し抱えたため、蒲生性の家臣が多いです。

以前、蒲生頼郷は、三成家臣である蒲生郷舎(さといえ)と混同され、同一人物と見なされていました。

ですが、近年では別人との説が通説となり、三成の家臣団で左近と並び称賛されたのは、蒲生頼郷(別名、蒲生喜内、蒲生備中)であるとされています。

石田三成の家臣・島左近

石田三成の家臣・舞兵庫(前野忠康)

 

参考・引用・出典一覧

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